¿Qué es el shareware? Diferencias con la versión demo, el software gratuito y el software de código abierto

"Shareware" es un término que juega un papel importante en el desarrollo de software y sus formas de distribución. Es un tipo especial de distribución y concesión de licencias de software que adquirió cada vez más importancia durante los años 80 y con la llegada de Internet en los años 90. A continuación le mostraré un resumen de la historia del shareware, algunos ejemplos y una comparación con versiones de demostración, software gratuito y software gratuito/software de código abierto. De esta manera, la próxima vez que descargues una aplicación, sabrás qué tipo de software o modelo de ventas estás utilizando.

Shareware ofrece las funciones básicas de una aplicación de forma gratuita y sin restricciones de tiempo. Lo único que se compra son funciones adicionales, sin las cuales, en general, es posible su uso.
Shareware ofrece las funciones básicas de una aplicación de forma gratuita y sin restricciones de tiempo. Lo único que se compra son funciones adicionales, sin las cuales, en general, es posible su uso.

¿Qué es el shareware?

El término “shareware” se compone de los términos “compartir” y “Software" juntos. Aquí se describen programas y posiblemente otro software, como herramientas del sistema, que se pueden utilizar ilimitadamente en la función básica gratuita. Sin embargo, se anima a los usuarios a pagar algo por una versión con una mayor gama de funciones.

El sistema de distribución shareware es adecuado para que los desarrolladores pongan su software a disposición de una amplia base de usuarios y aún tengan la posibilidad de generar ingresos. La distribución y promoción de la versión paga puede funcionar mejor gracias a la oferta gratuita reducida que un modelo de compra puramente paga de la versión con todos los extras.

Breve historia del shareware

En la década de 1980, cuando las computadoras se volvieron más comunes tanto en las empresas como en los hogares, surgió el primer shareware. El desarrollador Jim Knopf (sí, en realidad se llamaba así) es considerado el “padre” de este tipo de oferta y distribución de software. El fundador de Buttonware, también conocido como Jim Button, vio el modelo shareware como una forma ideal de hacer que el software fuera accesible para muchas personas.

Por un lado, vio esto como una oportunidad para obtener muchos comentarios, pero por otro, también como una oportunidad para obtener ingresos. En aquella época, el software de aplicación todavía era muy caro, aunque la gama de funciones era bastante pequeña para los estándares actuales. Las primeras denuncias negativas sobre copias pirateadas surgieron en los años 80; Sin embargo, el shareware podría y debería distribuirse simplemente para publicitar a los desarrolladores o estudios.

En la década de 1990, Internet, y en particular la World Wide Web, facilitó enormemente la distribución de software en cualquier forma. Ya no era necesario pedir disquetes, bastaba con hacer clic en el botón de descarga del sitio web. Entre los primeros juegos shareware se encuentran los títulos “Kroz” (1987 a 1990). El juego shareware más famoso es probablemente “Doom” (1993).

Otros ejemplos de shareware incluyen WinZip (1991), WinRAR (1995) y Winamp (1997). El shareware no ha desaparecido desde entonces, pero ha sido relegado a un segundo plano por las versiones de demostración, el software de código abierto y algunos programas gratuitos con compras dentro de la aplicación. Total Commander es un título shareware que se desarrolla y se ofrece desde 1995 (la versión 11.02 se lanzó en noviembre de 2023).

¿Cuál es la diferencia con una versión demo?

Las versiones de demostración, es decir, las versiones de software destinadas a "demostrar" las funciones ofrecidas, también se pueden utilizar de forma gratuita y están destinadas a animar a las personas a comprar la versión completa. Sin embargo, las versiones de demostración suelen ser versiones completas con tiempo limitado (es decir, versiones de prueba que solo puedes probar durante unos minutos, horas o días antes de que se restrinjan automáticamente) o aplicaciones que solo se pueden usar hasta un cierto nivel de finalización. la tarea a completar.

En la versión de demostración, las aplicaciones para edición de imágenes o vídeos pueden dar a los archivos de salida una marca de agua con el nombre o símbolo de la aplicación. Si no desea la marca de agua en los archivos, debe comprar la versión completa. Un shareware no haría esto, sino que retendría funciones adicionales de pago individuales, mientras que las funciones principales también se pueden utilizar de forma gratuita, sin restricciones ni marcas de agua. 

Comparación clara de las versiones shareware y demo

  • Shareware: Software gratuito que se puede utilizar sin restricciones en la versión básica que recibe. Tiene como objetivo animar a las personas a comprar la versión completa con funciones adicionales, pero también se puede utilizar sin ellas.
  • Versiones de demostración: Software gratuito que (a menudo) ofrece la gama completa de funciones por un tiempo limitado. En los juegos, por ejemplo, Por ejemplo, una primera sección se puede jugar una y otra vez, mientras que sólo la versión completa paga desbloquea todas las demás secciones. Debería poder hacerse una idea de la funcionalidad y decidir si comprar o no la versión completa al final del período de prueba o al final del nivel de prueba. 
  • Diferencias: La principal diferencia es que el shareware a menudo ofrece una versión básica permanentemente gratuita, mientras que las versiones de demostración suelen ofrecer un período limitado de tiempo o funciones de forma gratuita y luego requieren una licencia para poder usarse más allá de ese período.

La comparación de shareware, freeware y software libre/software de código abierto

Los términos “shareware”, “freeware” y “software libre” se refieren a diferentes modelos de distribución y licencia de software. Aquí están las diferencias entre estos conceptos:

Shareware

  • modelo: Shareware es un método de distribución en el que el software está disponible de forma gratuita, pero los desarrolladores alientan a los usuarios a pagar una tarifa de licencia si desean utilizar el software (mejorado).
  • funcionalidad: Los programas shareware suelen ser completamente funcionales, pero pueden ofrecer funciones avanzadas o una versión sin publicidad pagando una tarifa.
  • Ejemplos: WinZip y WinRAR son ejemplos de shareware. Las versiones básicas son gratuitas, pero para utilizar funciones avanzadas es necesario adquirir una licencia.

Addons Gratis

  • modelo: Freeware es software que se ofrece para su descarga y uso de forma gratuita y gratuita. El uso es posible de forma permanente sin costes ni restricciones.
  • funcionalidad: Los programas gratuitos suelen ofrecer una funcionalidad completa sin requerir pagos adicionales.
  • Ejemplos: Navegador web como Safari, Chrome, Firefox, DuckDuckGo, etc. son ejemplos de software gratuito. Se pueden descargar sin restricciones y utilizar en toda su extensión sin costo alguno.

Software libre/software de código abierto

  • modelo: El software libre o software de código abierto (OSS) es software cuyo código fuente es de acceso público. Los usuarios no sólo pueden descargar el software de forma gratuita, sino que también tienen derecho a ver, modificar y distribuir el código fuente.
  • funcionalidad: El software de código abierto suele ofrecer la gama completa de funciones. La libertad de modificar el código fuente permite adaptar el software a las necesidades individuales o integrar el software o funciones individuales en su propia aplicación.
  • Ejemplos: Los sistemas operativos Linux, como Ubuntu o CentOS, son ejemplos de software de código abierto. Pero también eso VLC Player o procesamiento de imágenes GIMP son de código abierto. El código fuente es (aproximadamente GitHub) está disponible gratuitamente y los usuarios pueden personalizar el sistema o la aplicación a su gusto.

Las principales diferencias entre software compartido, gratuito y de código abierto

El shareware fomenta el pago por funciones avanzadas, el software gratuito es de uso gratuito, mientras que el software de código abierto no sólo es gratuito sino que también proporciona acceso al código fuente.

El shareware y el freeware suelen ser sistemas cerrados, mientras que el software de código abierto se basa en la colaboración y el desarrollo conjunto. Aunque en los primeros no es posible realizar cambios activos en el código, sí pueden verse influenciados por valoraciones y comentarios (por ejemplo, sobre errores).

El software gratuito y de código abierto promueve la distribución y la colaboración a gran escala, mientras que el shareware se centra más en las ventas y licencias individuales. Sin embargo, también hay muchos desarrolladores y estudios en el área de shareware que incorporan comentarios al desarrollo, por lo que no se trata sólo de vender el software.

En general, estos modelos representan diferentes enfoques para el desarrollo y distribución de software, cada uno con sus propias ventajas y desventajas, así como sus áreas específicas de aplicación. El modelo adecuado para desarrolladores o estudios puede depender del tipo de aplicación, pero también de la reputación del equipo detrás de ella. 

Nota final: ¡Es mejor descargar shareware y freeware únicamente de sitios web de desarrolladores y no de portales de descarga!

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