Aranceles del comercio electrónico: ¿pronto se impondrán impuestos a los servicios de Internet?

Desde 1998, los servicios de Internet están exentos de impuestos gracias a un acuerdo dentro de la Organización Mundial del Comercio (OMC), que se renueva cada pocos años. Los usuarios nos beneficiamos de esto, entre otras cosas, a la hora de transmitir películas, series y música. Pero también al descargar software y libros electrónicos y al utilizar el almacenamiento en la nube. Por último, pero no menos importante, esto hace que las herramientas web sean más atractivas, ya sea para edición de imágenes o llamadas de zoom. Esta exención de impuestos y aranceles a las ofertas de comercio electrónico se volverá a discutir la próxima semana en la 13ª Conferencia Ministerial de la Organización Mundial del Comercio debido a la moratoria actual. vence en marzo. Algunos estados han anunciado que no lo ampliarán.

Impuestos sobre streaming, herramientas web, software, servicios en la nube, juegos y más: algunos países de la Organización Mundial del Comercio (OMC) están a favor de los aranceles al comercio electrónico. Esto pondría fin a una moratoria en esta área que ha estado vigente desde 1998.
Impuestos sobre streaming, herramientas web, software, servicios en la nube, juegos y más: algunos países de la Organización Mundial del Comercio (OMC) están a favor de los aranceles al comercio electrónico. Esto pondría fin a una moratoria en esta área que ha estado vigente desde 1998.

Reunión de la OMC en Abu Dabi: los aranceles al comercio electrónico como punto de discusión

Las decisiones dentro de la OMC deben tomarse por unanimidad, razón por la cual sólo un voto en contra puede detener una votación. Y eso podría ocurrir con la moratoria aduanera sobre los servicios de Internet y los productos en línea. Según Bloomberg Se dice que al menos tres grandes países en desarrollo tienen algo en contra de que se mantenga la regulación actual.

Sobre todo, la preocupación por las grandes empresas tecnológicas de EE. UU. y otros países líderes con un sector económico de este tipo pretende alimentar el rechazo al status quo. Aquí juegan un papel importante las nuevas ofertas, como la inteligencia artificial, que son difíciles de alcanzar.

John Denton, secretario general de la Cámara de Comercio Internacional (CCI), citó a Indonesia, Sudáfrica y la India como tres de los mayores disidentes a la renovación de un régimen libre de impuestos para el comercio electrónico. Bloomberg hizo consultas en los tres países y recibió respuesta de al menos los ministerios de comercio y finanzas de Indonesia e India.

Ambos opinan que los aranceles son un medio de responder a los rápidos cambios en el mundo digital. Sin embargo, cabe señalar que en el pasado ya se han hecho declaraciones similares. Un posible voto disidente en el caso de la libertad del comercio electrónico se utilizó como medio para ejercer presión para obtener concesiones en otras áreas. Podría volver a ser así esta vez.

No hay definición internacional ni marco legal para el comercio electrónico

No existe un marco legal transnacional para el comercio digital, para el suministro de streaming, aplicaciones de redes sociales, herramientas web y similares. Tampoco existe una definición internacional precisa para todas las diferentes ofertas. Por lo tanto, es difícil decir cómo podría ser un modelo tributario o arancelario para este sector de la economía. 

Por lo tanto, no está nada claro qué y cuánto se debe facturar: ¿la cantidad de datos en bits y bytes, el número de conexiones al servidor, contenidos individuales como software, películas y canciones? Además, no se podía acceder a grandes cantidades, especialmente en los países de bajos ingresos. De lo contrario, el uso de servicios de Internet extranjeros resultaría completamente poco atractivo y la esperada fuente de ingresos se reduciría a la nada.

Según el informe de Bloomberg vinculado, los ingresos potenciales de los impuestos sobre el uso de productos de comercio electrónico son comparativamente bajos. Para ello se utilizan los resultados de un estudio de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos. Según esto, dichas aduanas aumentarían los ingresos del gobierno en un 0,1%, pero sólo si el uso del suministro sigue siendo el mismo y no disminuye como resultado del cambio.

No es tan fácil decir si un Estado se beneficiaría, y en qué medida, del levantamiento de la moratoria que ha estado vigente durante décadas. Del lado de los usuarios, sólo cabe esperar que los posibles votos en desacuerdo hasta el momento sean sólo un engaño para dar a los respectivos países influencia en otras áreas de las negociaciones de la OMC. Ya hay muchos llamados a revertir la situación y advertencias sobre consecuencias imprevisibles.

La desigualdad de oportunidades dificulta mucho los acuerdos

Más de 180 asociaciones empresariales de diferentes países se pronunciaron en una carta abierta a favor de mantener el status quo. Explica que los Estados que imponen aranceles a los servicios y productos en línea se están perjudicando a sí mismos a largo plazo. También con respecto a posibles inversiones en la industria tecnológica local o sectores similares de la economía. Sin embargo, la idea básica del concepto teórico es comprensible.

Porque las desigualdades en este ámbito crecen constantemente. Esto comenzó al comienzo del uso generalizado de Internet a fines de la década de 1990, pero ahora es aún más evidente en varias ofertas: transmisión, comercio, inteligencia artificial y más. La mayor competencia en casi todos los ámbitos proviene de un solo país: Estados Unidos. Para no tener que frenarlo del todo, se podrían gravar las importaciones de las empresas proveedoras o el consumo de los usuarios. Como decía, una idea que es comprensible en teoría.

"Es cada vez más importante que los estados y las empresas se adapten al comercio digital", dijo Torbjörn Fredriksson, jefe del grupo de comercio electrónico en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo, según Bloomberg. "Desafortunadamente, el rápido ritmo de la digitalización excede la capacidad de muchos países para hacerlo". Debido a la falta de estructuras para la digitalización y la expansión del comercio electrónico, muchos países se quedaron atrás, especialmente durante la pandemia de Covid.

“Es un mal momento para el multilateralismo”, dice la misma fuente, Martina Ferracane, investigadora del Instituto Universitario Europeo, que recientemente lanzó una base de datos comercial digital. "Éste no es el momento en que los países estén dispuestos a crear un nuevo consenso global sobre casi todo". Pero, ¿qué sucede si ese consenso no se crea? ¿Hasta qué punto puede estar rota Internet tal como la conocemos? Probablemente eso esté por verse.

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