Dispositivo nulo: ¿Qué es /dev/null?

En los sistemas operativos basados ​​en Unix como B. distribuciones macOS, Linux, BSD y similares, hay un dispositivo de salida virtual que se utiliza para descartar información. Este archivo, denominado "dispositivo nulo", se denomina "/dev/null" en scripts, códigos y aplicaciones y se accede a él mediante esta ruta. /dev/null se ha utilizado desde 1977 para almacenar resultados de valor, mensajes de error, registros y otros flujos de datos, pero no para guardarlos ni mostrarlos. Puedes encontrar más información sobre el tema en esta guía.

¿Qué es /dev/null o NUL? ¿Y por qué algunos datos se redireccionan a un archivo donde se eliminan inmediatamente? ¡Aquí encontrarás respuestas a estas y otras preguntas!
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¿Qué es /dev/null?

Es importante tener en cuenta al considerar el tema que /dev/null no es un archivo o directorio normal. Más bien, actúa como una interfaz configurada para el manejo específico de flujos de datos. En el mundo de Unix, donde los archivos, directorios y dispositivos se tratan por igual como miembros del sistema de archivos, /dev/null se manifiesta como tal dispositivo virtual. A menudo se le conoce metafóricamente como el "agujero negro" o el "nirvana de los datos" porque devora cualquier dato que se le inyecta sin dejar rastro.

¿Para qué se usa /dev/null?

Entonces, la función principal del archivo nulo es descartar los datos que se escriben en él. Si un programa o comando produce una salida que no debería mostrarse, o si los registros deben reducirse, la salida puede simplemente redirigirse a /dev/null. El resultado es que los datos se crean y transmiten, pero no se almacenan ni se muestran. Eso no suena muy efectivo al principio, pero cuando se realizan millones y miles de millones de cálculos cada segundo, no es necesario confirmar, registrar y archivar todos los resultados.

Casos prácticos de uso del dispositivo virtual Unix

Así que la teoría ahora debería ser clara. El archivo garantiza que se puedan generar flujos de datos, pero que no conduzcan innecesariamente a pantallas, ocupación del espacio de almacenamiento u otras reacciones. En la práctica, existen diferentes casos de uso para esto. Ejemplos pueden ser los siguientes:

  • Eliminación de salida no deseada: La salida de un comando que produce una gran cantidad de datos de registro se puede eliminar silenciosamente redirigiendo a /dev/null. Esto ayuda a utilizar el espacio de almacenamiento de manera más eficaz y a mantener un entorno de trabajo ordenado.
  • Prevención y supresión de errores: La salida de error de naturaleza crítica o aparentemente irrelevante se puede suprimir redirigiendo a /dev/null. Esto permite que el proceso principal continúe sin verse atascado por interrupciones irrelevantes.
  • Optimización de scripts y procesamiento de datos.: En los scripts, /dev/null proporciona una forma limpia de manejar datos temporales o resultados no deseados. Esto permite diseñar guiones de manera más eficiente y aumentar la calidad de los procesos de trabajo.

Un ejemplo muy práctico de la vida cotidiana es el procesamiento por lotes o por lotes de datos y archivos. Si cambia el nombre de varios archivos al mismo tiempo, cambia el tamaño de varias imágenes con un comando o ingresa varios datos (conjuntos) en un programa al mismo tiempo, entonces probablemente solo haya una salida como confirmación, si se proporcionó una función por lotes. usado. La edición terminada no se muestra individualmente para cada elemento.

NUL: la contraparte de Windows como un directorio siempre vacío

Junto con macOS, Linux y compañía, Microsoft Windows también es un sistema operativo de uso frecuente. Sin embargo, no se basa en Unix ni en ninguno de sus avances, como OpenBSD o Darwin. Se basa en el kernel de Windows y tiene una arquitectura diferente con mecanismos a veces completamente diferentes. Es por eso que el dispositivo nulo de Windows no se llama /dev/null, sino "NUL". El dispositivo nulo NUL ya se usaba en los primeros sistemas informáticos como CP/M o DOS compatible con PC. En Windows, aún realiza las tareas descritas anteriormente que /dev/null realiza en los sistemas Unix.

Conclusión sobre el dispositivo Unix virtual y siempre vacío

El dispositivo nulo /dev/null puede parecer extraño y poco útil a primera vista, pero su función es bastante útil en el procesamiento electrónico de datos. El archivo, que se utiliza como un dispositivo virtual, hace posible el manejo efectivo de flujos de datos, salidas y mensajes de error no deseados y aumenta la eficiencia de los sistemas. Esto permite que múltiples programas, procesos, scripts y otros comandos simplemente se ejecuten y hagan su trabajo principal, mientras que los flujos de datos inevitablemente generados pero innecesarios terminan en la papelera. Además de /dev/null en los sistemas Unix, existen directorios vacíos similares en otros sistemas con una estructura diferente y mecanismos diferentes. Por lo tanto, el software se puede optimizar en todas partes.

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