Tariffe e-commerce: presto verranno imposte le tasse sui servizi internet?

Dal 1998 esiste l'esenzione fiscale per i servizi Internet grazie ad un accordo in seno all'Organizzazione mondiale del commercio (OMC), che viene rinnovato ogni pochi anni. Noi utenti ne traiamo vantaggio, tra l'altro, durante lo streaming di film, serie e musica. Ma anche quando si scaricano software ed eBook e si utilizza il cloud storage. Ultimo ma non meno importante, questo rende gli strumenti web più attraenti, sia per l'editing delle immagini che per le chiamate con zoom. Questa esenzione da imposte e dazi sulle offerte di commercio elettronico sarà discussa nuovamente la prossima settimana alla 13a Conferenza ministeriale dell'Organizzazione mondiale del commercio a causa dell'attuale moratoria scade a marzo. Alcuni stati hanno annunciato che non lo estenderanno.

Tasse su streaming, strumenti web, software, servizi cloud, giochi e altro ancora: alcuni paesi dell'Organizzazione mondiale del commercio (OMC) sono a favore delle tariffe del commercio elettronico. Ciò porrebbe fine alla moratoria su questo settore in vigore dal 1998.
Tasse su streaming, strumenti web, software, servizi cloud, giochi e altro ancora: alcuni paesi dell'Organizzazione mondiale del commercio (OMC) sono a favore delle tariffe del commercio elettronico. Ciò porrebbe fine alla moratoria su questo settore in vigore dal 1998.

Riunione dell'OMC ad Abu Dhabi: le tariffe del commercio elettronico come punto di discussione

Le decisioni in seno all'OMC devono essere prese all'unanimità, motivo per cui solo un voto contrario può fermare una votazione. Ciò potrebbe accadere nel caso della moratoria doganale sui servizi Internet e sui prodotti online. Secondo Bloomberg Si dice che almeno tre grandi paesi in via di sviluppo abbiano qualcosa contro il mantenimento dell'attuale regolamentazione.

Soprattutto, le preoccupazioni per le grandi aziende tecnologiche degli Stati Uniti e di altri paesi leader con un simile settore economico mirano ad alimentare il rifiuto dello status quo. In questo contesto giocano un ruolo le nuove offerte, difficilmente raggiungibili, come l’intelligenza artificiale.

John Denton, segretario generale della Camera di commercio internazionale (ICC), ha citato Indonesia, Sud Africa e India come tre dei maggiori dissidenti al rinnovo di un regime duty-free per il commercio elettronico. Bloomberg ha effettuato indagini in tutti e tre i paesi e ha ricevuto risposta almeno dai ministeri del commercio e delle finanze di Indonesia e India.

Entrambi sono del parere che le tariffe siano uno strumento per rispondere ai rapidi cambiamenti nel mondo digitale. Va però sottolineato che affermazioni simili sono già state fatte in passato. Un eventuale voto contrario alla libertà del commercio elettronico è stato utilizzato come mezzo per esercitare pressioni per ottenere concessioni in altri settori. Potrebbe essere così anche questa volta.

Nessuna definizione internazionale o quadro giuridico per il commercio elettronico

Non esiste un quadro giuridico transnazionale per il commercio digitale, per la fornitura di streaming, app di social media, strumenti web e simili. Inoltre non esiste una definizione precisa e internazionale per tutte le diverse offerte. È quindi difficile dire quale potrebbe essere il modello fiscale o tariffario per questo settore dell’economia. 

Non è quindi più che chiaro cosa e quanto dovrebbe essere fatturato: la quantità di dati in bit e byte, il numero di connessioni al server, i singoli contenuti come software, film e canzoni? Inoltre, non è stato possibile accedere a grandi somme, soprattutto nei paesi a basso reddito. Altrimenti l’utilizzo di servizi internet stranieri diventerebbe del tutto poco attraente e la fonte di guadagno sperata si ridurrebbe a nulla.

Secondo il rapporto Bloomberg collegato, il potenziale gettito derivante dalle tasse sull’uso dei prodotti dell’e-commerce sarebbe relativamente basso. A questo scopo vengono utilizzati i risultati di uno studio dell'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico. Secondo questo, tali dazi aumenterebbero le entrate statali dello 0,1%, ma solo se l'utilizzo della fornitura rimane lo stesso e non diminuisce a causa del cambiamento.

Non è così semplice dire se e in che misura uno Stato trarrebbe vantaggio dalla revoca della moratoria in vigore da decenni. Dal lato degli utenti si può solo sperare che i possibili voti contrari finora siano solo un bluff per dare ai rispettivi paesi influenza in altri settori dei negoziati dell'OMC. Ci sono già molte richieste di inversione di rotta e avvertimenti su conseguenze imprevedibili.

Le disuguaglianze di opportunità rendono gli accordi molto difficili

Oltre 180 associazioni imprenditoriali di diversi paesi si sono espresse in una lettera aperta a favore del mantenimento dello status quo. Spiega che gli stati che impongono tariffe su servizi e prodotti online si danneggiano a lungo termine. Anche per quanto riguarda possibili investimenti nell’industria tecnologica locale o in settori simili dell’economia. Tuttavia, l'idea di base del concetto teorico è comprensibile.

Perché le disuguaglianze in questo ambito sono in costante aumento. Ciò è iniziato con l’inizio dell’uso diffuso di Internet alla fine degli anni ’1990, ma ora è ancora più evidente in varie offerte: streaming, trading, intelligenza artificiale e altro ancora. La concorrenza più grande in quasi tutti i settori proviene da un solo paese, gli Stati Uniti. Per non porre fine a tutto ciò, si potrebbero tassare le importazioni per le aziende fornitrici o il consumo da parte degli utilizzatori. Come ho detto, un’idea comprensibile in teoria.

“Sta diventando sempre più importante per gli stati e le aziende adattarsi al commercio digitale”, ha affermato Torbjörn Fredriksson, capo del gruppo e-commerce alla Conferenza delle Nazioni Unite sul commercio e lo sviluppo, secondo Bloomberg. “Sfortunatamente, il rapido ritmo della digitalizzazione supera la capacità di molti paesi di farlo.” A causa della mancanza di strutture per la digitalizzazione e l’espansione dell’e-commerce, molti paesi sono rimasti indietro, soprattutto durante la pandemia di Covid.

“È un brutto momento per il multilateralismo”, dice la stessa fonte, Martina Ferracane, ricercatrice presso l’Istituto universitario europeo, che ha recentemente lanciato un database sul commercio digitale. “Questo non è il momento in cui i paesi sono pronti a creare un nuovo consenso globale su quasi tutto”. Ma cosa succede se quel consenso non viene creato? Quanto può essere danneggiata la rete Internet come la conosciamo? Questo probabilmente resta da vedere.

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