La nascita e il futuro della Vision Pro, raccontati da Vanity Fair

Prima del lancio sul mercato di Vision Pro, Nick Bilton di Vanity Fair ha potuto provare più volte il dispositivo e utilizzarlo a casa. Ha anche fatto visita a Tim Cook all'Apple Park. Il rapporto, emerso dalle diverse esperienze, mostra come e per quanto tempo si è lavorato al computer spaziale, che ora può essere acquistato e utilizzato negli USA. Inoltre, viene delineato il suo futuro e viene discusso il possibile utilizzo di massa. Di seguito ho riassunto i contenuti più importanti tradotti per te; Puoi leggere il lungo articolo stesso in inglese a Vanity Fair.

Vanity Fair non si è limitato a far visita a Tim Cook all'Apple Park. Il giornalista Nick Bilton ha fatto provare più volte il Vision Pro prima di poter testare il visore VR a casa e scrivere con esso il suo articolo. La tecnologia è rivoluzionaria, ma la conclusione è desolante. Foto: Norman Jean Roy/Vanity Fair
Vanity Fair non si è limitato a far visita a Tim Cook all'Apple Park. Il giornalista Nick Bilton ha fatto provare più volte il Vision Pro prima di poter testare il visore VR a casa e scrivere con esso il suo articolo. La tecnologia è rivoluzionaria, ma la conclusione è desolante. Foto: Norman Jean Roy/Vanity Fair

Un dispositivo mostruoso in un edificio segreto

All'inizio dell'articolo viene raccontato un episodio accaduto sei, sette, forse otto anni fa. Almeno prima della costruzione dell'Apple Park. A quel tempo, Tim Cook si recò in un edificio poco appariscente ai margini dell'Infinite Loop, il vecchio quartier generale di Apple. Le finestre di questo edificio erano oscurate e l'accesso era consentito solo al personale autorizzato, attraverso diverse porte che si chiudevano dietro e davanti a te. Si dice che questo sia il luogo magico in cui sono stati sviluppati l'iPod e l'iPhone.

Tim Cook entra nel team di progettazione industriale, che sta lavorando su qualcosa di cui quasi nessun altro in Apple sa l'esistenza. Si siede e davanti ai suoi occhi viene allestito un “mostro” di attrezzature tecniche, un enorme “apparato”. Tim Cook osserva diversi display stratificati, sente il dispositivo avviarsi e le ventole ruggire. E poi si ritrova sulla luna con Neil Armstrong e Buzz Aldrin. E allo stesso tempo si trova nella stanza segreta, vede il team di progettazione e le proprie mani - e sa: questo è il futuro.

Dal dispositivo mostruoso agli occhiali da sci Matrix

Purtroppo nell’articolo di Vanity Fair non viene descritta l’esatta carriera, i passaggi intermedi e i prototipi sviluppati nel corso degli anni. Passiamo invece direttamente al prodotto finito. I vari registi, giornalisti e altre persone che hanno già provato il Vision Pro e a cui Nick Bilton ha chiesto la loro impressione al riguardo, hanno espresso entusiastici elogi. E in sintesi poi descrive che il mostro dispositivo di allora ora sembra che tu voglia sciare in Matrix. Poi è il momento della prova pratica.

Dopo dieci anni di VR non c'è più alcun interesse. O è?

L'inizio della sezione riguardante le nostre esperienze con l'Apple Vision Pro è piuttosto pessimista. Nick Bilton riferisce di aver provato per la prima volta il visore Oculus VR nel 2013. Poi sono seguite esperienze con i suoi ulteriori sviluppi e visori di altre aziende: Quest, Quest 2, Quest 3, Vive, Rift, ecc. Nessuno di loro riusciva a convincerlo e in ognuno di essi non solo si sentiva claustrofobico, ma anche tagliato fuori dal suo ambiente reale. Non ha usato nessuna delle cuffie più di due o tre volte.

Riferisce poi del primo test Vision Pro, svoltosi per lui nell'agosto 2023. Ha affrontato la questione senza interesse né aspettative e, dopo aver indossato per la prima volta gli occhiali VR di Apple, si è sentito come con gli altri visori. Ma poi poteva vedere lo spazio intorno a lui, così come le sue stesse mani e il resto del suo corpo. È apparso il sistema operativo visionOS, poteva utilizzare le app con le mani, guardare video spaziali e così via. E ora si lascia anche elogiare: "Era tanto lontano da un visore VR quanto una bicicletta per bambini Schwinn lo è da un jet privato Gulfstream G800."

La seconda prova con un vero momento Matrix

Nick Bilton non ha nessuno dei due il keynote con la presentazione del Vision Pro guardato altre presentazioni, recensioni o materiale simile sul visore VR di Apple. Ciò spiega anche la sua confusione nella seconda prova, avvenuta pochi mesi dopo la prima. Ha indossato nuovamente il Vision Pro e si è visto seduto in una stanza con due dipendenti Apple. Davanti a lui c'era una tazza di tè, dalla quale bevve un sorso. Una delle sue dita tremò.

E solo allora si è reso conto che il Vision Pro non mostra la vera AR (realtà aumentata), cioè il mondo reale viene proiettato attraverso il vetro con sopra il contenuto digitale. Ma le registrazioni della telecamera visualizzate sugli schermi in combinazione con visionOS. Interrogati, i due dipendenti Apple hanno confermato di aver visto le informazioni della fotocamera elaborate “in tempo reale”. A causa dell'elevata risoluzione (più di 4K per occhio, 23 milioni di pixel in totale), che non aveva mai visto in un visore VR, non l'aveva notato prima.

James Cameron dice che questo è rivoluzionario

Uno dei registi intervistati per l'articolo di Vanity Fair sulla Vision Pro è James Cameron. Ha detto riguardo all'alta risoluzione dei display e al calcolo in tempo reale delle registrazioni della telecamera e dei contenuti VR: “Penso che non sia evolutivo; è rivoluzionario. E lo dico come persona che lavora con la realtà virtuale da 18 anni." Nel vero senso della parola, è l'ampia risoluzione dell'immagine (e ovviamente la risposta rapida dei chip R1 e M2 per la proiezione delle immagini) che in i suoi occhi "risolvono ogni problema".

Dall'acquario agli occhialini da sub fino agli occhiali da sole

Mentre guardava insieme un Apple Vision Pro smontato, Richard Howarth, vicepresidente del design industriale di Apple, ha detto a Nick Bilton che dove si trova l'M2, dove si trova l'R1, non c'è quasi nessuna latenza, 5.000 brevetti qui, sette anni di sviluppo ecco... Ma che l'apparecchio sarebbe stato all'avanguardia, anche se in fondo sarebbe stato ancora troppo grande e troppo pesante. Richard Howarth viene descritto mentre si chiedeva se Steve Jobs avrebbe gettato il dispositivo in acqua e poi avrebbe detto: “Vedi le bolle d'aria? Rendilo più piccolo!” – perché è quello che è successo quando è stato sviluppato l’iPod.

Il look da maschera da sci e il peso fino a 650 g (più 353 g per la batteria esterna) sono le ragioni principali per cui la Vision Pro non diventerà presto un prodotto di massa. Carolina Cruz-Neira, pioniera della realtà virtuale, ha dichiarato: “Lavoro nella realtà virtuale da oltre 30 anni e finché non toglieremo gli occhiali dal viso e non li renderemo meno visibili, questa tecnologia non decollerà. Le dimensioni e il peso di questi occhiali non verranno risolti entro un anno”. 

Quindi ci vorrà ancora un po' di tempo prima che possiate procurarvi dei veri occhiali AR in formato compatto da Apple. Ma gli analisti dicono che il viaggio è diretto lì, verso un modello di visione nel design degli occhiali da sole. E solo allora ci si può aspettare che non solo la stampa specializzata e gli incorreggibili fan di Apple acquistino gli apparecchi, ma che possano sostituire l'iPhone e/o il Mac in un vasto gruppo target.

Apple e i suoi dispositivi: spacciatori invece di una clinica di riabilitazione?

Nick Bilton di Vanity Fair utilizza Vision Pro ormai da diverse settimane, molto più a lungo di qualsiasi precedente visore VR combinato. Lo usava per consumare film e serie, guardare video spaziali, giocare ai videogiochi, scrivere l'articolo per la rivista e molto altro. A parte qualche piccolo problema, era soprattutto entusiasta.

Il problema più grande che ha riconosciuto non sono né le dimensioni né il peso del dispositivo, né la mancanza di app importanti (Netflix, YouTube, ecc.) o il prezzo, che è ancora troppo alto (a partire da 3.499 dollari). Il problema più grande è il desiderio di utilizzare il dispositivo e il fatto che iPhone, laptop, TV e persino il mondo reale sembrano piatti e noiosi senza Vision Pro.

Apple promette più creatività, produttività, consapevolezza e risoluzione dei problemi con i suoi dispositivi e servizi. Ma in fondo questi dispositivi creano anche dipendenza, permettono di scorrere i social media e sono necessari per lavorare. Proprio come oggi tutti hanno uno smartphone e lo usano continuamente, gli occhiali “da vista” ottimizzati potrebbero un giorno fornire a tutti una spinta di dopamina utilizzando la realtà aumentata.

Un analista della Silicon Valley ha affermato: "Apple assomiglia sempre più a uno spacciatore di fentanil tecnologico che si spaccia per un fornitore di servizi di riabilitazione". Nick Bilton conclude l'articolo con la prospettiva che saremo tutti soggetti alla magia della visione. La linea di prodotti scadrà, indipendentemente dal fatto che corriamo allegramente verso di esso o ne veniamo trascinati dentro scalciando e protestando. Una conclusione interessante su cui forse dovremo tornare tra qualche anno.

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